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L’humanisme est un naturalisme

Réponse à la critique humaniste de Luc Ferry de l’antispécisme. L’humanisme, au sens de système éthico-politique centré sur la notion d’humanité, repose sur l’essentialisme. Le projet d’un humanisme non métaphysique semble compromis.


Nous reproduisons ici avec son accord la majeure partie de l’article de David Olivier intitulé « Luc Ferry ou le rétablissement de l’ordre », initialement paru dans Les Cahiers antispécistes, n° 5, en décembre 1992, et dédié à la critique de la tradition humaniste  d’inspiration kantienne dont Ferry se faisait alors le chantre[1]Ce texte a également été publié dans un recueil d’articles éponyme : Elisabeth Hardouin-Fugier, David Olivier, Estiva Reus, Luc Ferry ou le rétablissement de l’ordre, tahin … Voir plus.

 

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Sommaire
  • Ferry et les animaux non humains[2] J'inclus les humains parmi les animaux – aucune personne instruite ne saurait me le reprocher.
  • Danser avec les loups[3] Danse avec les loups est le titre d'un film que Ferry cite souvent implicitement à l'encontre de la libération animale – bien qu'il s'agisse sans doute d'un film purement écologiste. ?
  • Le spécisme et le subjectivisme
  • Un abîme ?
  • Culture et mœurs
  • Le sens de la liberté
  • Le totalitarisme humaniste
  • L'humanisme est un naturalisme

Le « très modeste » [4] Dixit l’auteur à la télévision dans « Caractères », F3, 13 novembre 1992. livre de Luc Ferry [5] Luc Ferry, Le Nouvel Ordre écologique : l’arbre, l’animal, l’homme, éd. Grasset, 1992. a, depuis sa sortie en septembre dernier [l’article date de 1992, nde], fait un tabac – prix Médicis, interviews sur toutes les chaînes… – et nous a bien aidés. En effet, près de la moitié du Nouvel Ordre écologique étant consacrée au mouvement de libération animale, ce succès fait qu’aujourd’hui, au moins, on sait en France que cette lutte existe.

L’ouvrage est, essentiellement, une défense de l’humanisme, donc une attaque contre la libération animale d’une part, et l’écologie de l’autre – toutes deux accusées de naturalisme. On verra ce qu’il en est – comment cette accusation peut bien se retourner contre l’humanisme et le spécisme. L’attaque de Ferry contre l’écologie est pour nous quelque chose de positif, parce que sur le fond les arguments qu’il développe sur ce thème sont en grande partie les mêmes que les nôtres, et ceci malgré le caractère assez insultant du niveau auquel elle est tombée dans les médias. J’aurais donc du bien à dire de ce livre ; mais j’en dirai surtout du mal, parce que j’en ai aussi beaucoup à dire, et que l’auteur reçoit par ailleurs assez de publicité sans nous[6] Pour limiter les notes, j’utilise des crochets pour renvoyer aux pages du Nouvel Ordre écologique..

 

Ferry et les animaux non humains[7] J’inclus les humains parmi les animaux – aucune personne instruite ne saurait me le reprocher.

Ferry ne rejette pas toute bienveillance envers les animaux. Il se dit partisan de la réglementation de la vivisection, et lui-même « adore les chats[8] « Repères », octobre 1992. ». D’un autre côté, il s’oppose à l’idée de droits des animaux non humains et résume sa position par la formule : « Nous avons des devoirs envers les animaux mais les animaux n’ont pas de droits[9] « Repères ».. »

Que signifie pour lui cette négation des droits des animaux ? Prise littéralement, sa formule n’est pas antithétique à la libération animale. Selon Tom Regan, les animaux, humains ou non, possèdent des droits[10]Regan attribue des droits aux animaux « sujets-d’une-vie » – aux mammifères adultes, par exemple – mais non à ceux qui ne posséderaient pas la continuité psychique … Voir plus, dont découlent nos devoirs ; mais les utilitaristes comme Peter Singer pensent à l’inverse qu’au niveau éthique fondamental nul ne possède de droits, et qu’il n’existe que des devoirs que les humains typiques ont envers tout être sensible – qu’il soit humain ou non. Ferry partage-t-il la position de Singer ?

Singer et Regan se rejoignent sur un point fondamental : quelle que soit notre éthique, elle doit s’appliquer fondamentalement de la même façon aux humains et à au moins certains autres animaux. Or Ferry accorde des droits aux humains et à eux seuls. En réalité ce qu’il dit en substance dans sa formule est que nous aurions des devoirs non pas envers les animaux, mais à propos d’eux[11] Ceci malgré une formule obscure [127].. Nos devoirs les concernant auraient en fait pour objet indirect les humains, leurs sentiments, ou l’humanité au niveau concret ou symbolique – jamais les animaux eux-mêmes[12] Ainsi Ferry identifie-t-il a contrario tant la libération animale [87] que la zoophilie des nazis [194] à la volonté de protéger les animaux pour eux-mêmes.. Cette position, celle des devoirs indirects, est très classique et a donc quelque chose de rassurant[13] Concernant la position des devoirs indirects, voir aussi Tom Regan, « Pour les droits des animaux », dans le présent numéro des Cahiers antispécistes.. Elle semble au moins interdire les cruautés les plus gratuites, pourtant elle est dans son principe tout à fait brutale. Il n’y aurait en effet rien de mal en soi dans la souffrance non humaine, même la plus atroce, tant qu’aucun humain n’en est affecté.

[…][14]Nous avons ici enlevé le chapitre intitulé « La “zoophilie” et le nazisme », qui n’était pas au cœur du sujet. On pourra bien sûr retrouver ce chapitre dans son intégralité … Voir plus

 

Danser avec les loups[15]Danse avec les loups est le titre d’un film que Ferry cite souvent implicitement à l’encontre de la libération animale – bien qu’il s’agisse sans doute d’un film … Voir plus ?

Ferry classe la libération animale comme une des trois écologies [30 et suiv.] : il y aurait d’abord l’écologie humaniste, celle qui ne voit dans le monde non humain qu’un environnement à protéger pour le bien des humains ; il y aurait ensuite la libération animale, qui serait une écologie parce qu’elle n’est pas un humanisme[16]Ainsi [101 et 102] : « Pour être différente de l’écologie profonde, la position utilitariste (identifiée [87], par un raisonnement étonnant, à la libération animale ; … Voir plus ; enfin, il y a l’écologie dite « profonde », celle qui accorde une valeur éthique intrinsèque non seulement aux humains et aux animaux, mais à toute la nature, en tant qu’ordre ou système.

La libération animale, nous n’avons cessé de le répéter dans ces Cahiers antispécistes, n’a que faire de la défense des « écosystèmes » et des « ordres naturels » pour eux-mêmes, et lutte en réalité autant contre l’écologie que contre l’humanisme. Et en pratique c’est bien contre la libération animale que se fait l’alliance entre l’humanisme et le sentiment diffus selon lequel il faudrait respecter l’ordre naturel – sentiment dont l’écologie profonde n’est qu’une systématisation. Combien de fois nous a-t-on dit, à propos de la viande : « Mais le carnivorisme est naturel ! » ; ou : « Les animaux se mangent entre eux[17]Si la libération animale était à ranger comme le dit Ferry entre l’environnementalisme et l’écologie profonde, on pourrait s’attendre à ce que les partisans de … Voir plus ! »

C’est vrai, en effet, les animaux se mangent entre eux. La fin du mépris que les humains ont envers les autres animaux nous amènera sans doute à les voir d’un autre œil, et à admettre qu’il y a beaucoup à apprendre auprès d’eux. Je pense même que le fait d’admettre l’existence de la conscience, de la liberté et de la valeur ailleurs que dans notre espèce peut avoir le même effet dans le domaine de ce qu’on a appelé jusqu’à aujourd’hui les « sciences humaines » que celui qu’eut dans le domaine des sciences physiques le fait d’admettre l’existence de la gravitation ailleurs que sur notre planète. Il n’en restera pas moins que ce seront, par la force des choses, toujours des humains qui exploreront ces autres planètes de sensibilité et de mœurs ; et ce seront des humains qui jugeront de ce qui, sur ces planètes, est à prendre, ou à laisser.

La libération animale ne veut pas nous amener à aller « danser avec les loups ». Elle ne veut pas nous faire « prendre les animaux comme modèles[18] Expression de Ferry dans « Repères ». » ; elle a pour but pratique premier de nous amener à cesser, de façon volontaire et consciente – ce que n’ont jamais fait les loups – de nous comporter en prédateurs. Mais il ne s’agit pas non plus de nous cantonner dans un « apartheid des espèces » ; il s’agira aussi d’aller plus loin – d’agir peut-être, comme dit Steve F. Sapontzis, « comme gérants (caretakers) de la nature, de façon à assurer la prospérité de la vie sensible sur la planète[19] Sapontzis, « Moralité de tous les jours et droits des animaux », dans les Cahiers antispécistes, n° 3, avril 1992, p. 39.. » Déjà, grâce entre autre à ces cliniques vétérinaires d’urgence qui irritent tant Ferry, certains non-humains bénéficient de l’explosion culturelle humaine ; par ailleurs, grâce à la volonté de militants de la libération animale, des chiens et chats vivent sans prédation[20]Pour toute information concernant l’alimentation sans viande pour chiens et pour chats, s’adresser à l’association Veg’ et Chat. La question est délicate surtout pour les … Voir plus. Ainsi des humains ont-ils accompli quelques premiers pas pour, si j’ose dire, amener les loups à venir danser avec nous.

 

Le spécisme et le subjectivisme

Comment Ferry justifie-t-il l’absence totale de pertinence morale directe qu’il attribue aux non-humains ? C’est que l’éthique, dit-il, est une construction artificielle et non « naturelle » ; c’est l’humanité qui construit l’éthique, son objet serait « donc » toujours l’humanité – terme ambigu désignant tout à la fois l’espèce entière et « l’humanité » en chaque individu.

Le raisonnement est simplement faux. Ce sont des humains qui font de la physique ; l’objet de la physique serait-il uniquement les humains ? Ferry confond – c’est classique – les agents moraux – ceux qui peuvent agir selon une éthique, et les patients moraux – ceux qui sont directement pris en compte dans l’éthique. Tout le monde reconnaît que les nourrissons humains et les fous sont des patients moraux sans être des agents moraux ; il n’y a donc aucune raison pour qu’il ne puisse en être de même des non-humains[21] Voir à ce sujet L. W. Sumner, « Subjectivity and Moral Standing », dans Bowling Green Studies in Applied Philosophy, vol. VIII (1986)..

Par ailleurs, Ferry se sert de ce (faux) raisonnement pour affirmer que la libération animale rejoint l’écologie dans une volonté de voir en l’éthique une science portant sur des « objets » du monde réel [171 et suiv.]. Appelant David Hume à la rescousse, il attaque les « experts en matière de morale ». C’est parce que l’éthique n’est pas objective qu’il ne pourrait selon lui exister de tels experts.

Là encore, il se trompe totalement. La libération animale n’a pas en tant que telle de position quant à l’existence de valeurs morales objectives. Tom Regan y croit – tout en se défendant de commettre la naturalistic fallacy que dénonçait Hume[22] La naturalistic fallacy consiste à vouloir déduire ce qui doit être de ce qui est. Voir l’« Interview de Tom Regan », Cahiers antispécistes, n° 2, janvier 1992. ; Peter Singer, l’utilitariste, n’y croit pas. Pourtant, selon Ferry [174], l’utilitarisme – et « donc » la libération animale – aurait « la prétention à fonder la pratique dans l’objectivité d’une science de la nature ou de l’histoire » – ce qui, de Lénine à Hitler (encore !), se serait toujours soldé par des catastrophes (humaines, bien sûr).

Ferry a raison de se méfier des morales qui se veulent objectives, qui prétendent se fonder sur la génétique, ou sur l’écologie, ou sur l’histoire. Prétendre en effet déduire ce qui doit être de ce qui est conduit très facilement au conservatisme ou à la réaction – à la conclusion selon laquelle ce qui est, ou ce qui était, est ce qui doit être. Telle est la raison pour laquelle l’écologie et la sociobiologie sont des idéologies réactionnaires[23] Sur la sociobiologie, voir Peter Singer, The Expanding Circle: Ethics and Sociobiology – Are Our Morals in Our Genes?, Oxford University Press, 1983.. Mais la libération animale, elle, ne se fonde pas sur « ce que font les animaux » – il ne s’agit pas d’aller « danser avec les loups ».

Ferry reproche à l’utilitarisme sa croyance en la possibilité de « calculer » et « d’additionner » les plaisirs et les déplaisirs[24] Ou plus exactement, dans le cas de Peter Singer, les préférences – nuance que Ferry n’a pas saisie. ; et, parce que l’idée de « calcul » lui semble relever de ce qu’on appelle les sciences exactes – qui, comme la physique, sont censées étudier ce qui est – il croit voir en l’utilitarisme une transgression de l’interdit humien.

Il se trompe. Le problème de l’expertise, et du calcul, portant sur des objets qui n’ont pas d’existence « objective », extérieure à nous, ne se pose pas que dans le domaine de l’éthique. Il se pose déjà en mathématiques. « Six » désigne-t-il un objet réel, ou une pure création de l’esprit ? Et si cet objet n’est qu’imaginaire, comment peut-il exister des experts en la matière ? Ce problème délicat a intrigué maints esprits depuis de nombreux siècles. Pourtant, nul ne songerait à nier que l’étude de ce genre d’objets – les mathématiques – ne puisse avoir ses experts, déboucher sur la découverte de nouveautés, et avoir un certain nombre d’applications concrètes[25] La physique elle-même ne sait plus très bien, depuis l’interprétation de Copenhague de la mécanique quantique, si elle possède un objet « objectif »..

Il en est de même de l’éthique. Le statut plus ou moins « objectif » des valeurs morales est sujet à débats ; cependant, comme l’a clairement explicité Singer dans sa conférence de mai 1991 à Paris[26] Voir Peter Singer, « L’éthique appliquée », dans les Cahiers antispécistes, n° 4 (juillet 1992)., il n’y a pas besoin de présupposer cette objectivité pour pouvoir faire intervenir la raison, et avec elle, un certain nombre de contraintes internes et externes, qui seront l’objet de discussions – les « experts » n’étant que des personnes particulièrement rompues à ces discussions, ce qui ne les rend pas d’ailleurs infaillibles[27]Steve F. Sapontzis, qui pas plus que Singer ne croit au caractère objectif des valeurs morales, aboutit, par le simple approfondissement des valeurs morales communes, à la nécessité morale de la … Voir plus.

Ce fait est finalement assez heureux. Pourquoi donc Ferry, philosophe par profession, dans un livre centré sur l’éthique, s’en chagrine-t-il ? S’il n’y avait pas la place pour les « experts », c’est qu’il n’y aurait pas la place pour la discussion, pour l’échange, et toutes les morales se vaudraient. La façon dont Ferry interprète le subjectivisme moral le conduit droit au relativisme moral. Pourquoi alors ne pas accepter la morale de Hitler, par exemple ? Simple question de goût ?

Je crois que ce n’est pas qu’une question de goût. Je pense qu’en éthique aussi, les choix peuvent se défendre, s’argumenter. Et cette argumentation, comme en mathématiques, peut, au détour d’un problème, aboutir à la découverte d’une nouveauté. C’est peut-être là que pour Ferry le bât blesse. Singer explique souvent comment, en voulant comprendre et affiner le sens de l’égalité humaine, il s’est trouvé obligé d’admettre qu’il est arbitraire de limiter cette égalité selon les frontières de notre espèce. C’est la même exigence de cohérence interne à la théorie éthique qui nous fait repousser le racisme et le spécisme ; c’est pour les mêmes raisons que nous repoussons la morale de Hitler et celle, spéciste, de Ferry. Et si ce dernier rejette l’expertise en éthique – et donc, en fin de compte, la discussion éthique – c’est peut-être pour pouvoir récuser d’avance l’égalité animale – nouveauté qui lui déplaît, mais qui découle, à mon sens immanquablement, de tout examen logiquement cohérent de ce que nous appelons l’éthique.

 

Un abîme ?

Selon la position spéciste, ou, comme préfère le dire Ferry, humaniste, l’appartenance d’un individu donné à l’espèce humaine est en elle-même un critère moralement significatif, à l’avantage bien sûr des humains. Ainsi, selon Ferry [89], « pour [l’humanisme] c’est […] la faculté de s’arracher aux intérêts (la liberté) qui définit la dignité et fait du seul être humain une personne juridique. » Tous les membres de l’espèce humaine, et eux seuls, possèdent ainsi selon lui ces caractéristiques morales que sont la dignité et la personnalité juridique[28]Je dis ici de la possession d’une personnalité juridique qu’elle est une caractéristique morale conformément à la pratique de Ferry qui confond systématiquement le juridique et le … Voir plus, lesquelles ont pour effet pratique par exemple de rendre illicite leur utilisation au profit des intérêts d’autrui[29]Il est clair qu’en pratique il existe des humains moins bien protégés contre la souffrance et la mort que certains animaux non humains : il vaut mieux naître chien chez un humain aisé … Voir plus. Certes ce n’est pas le caractère biologique de la distinction humain/non humain qui est mis en avant, mais les caractéristiques supposées typiques des membres de l’espèce humaine : ici, la « faculté de s’arracher aux intérêts » ; plus loin, Ferry caractérise les humains par « le critère de la liberté définie comme faculté d’arrachement à la nature, de résistance aux intérêts et aux inclinations égoïstes – critère qui est […] celui que mobilise toute la tradition issue de Rousseau et de Kant pour distinguer l’animalité de l’humanité » [95].

Passons sur le fait étonnant que cette exaltation ferrysienne de l’humanité se fasse au nom de l’altruisme[30] Cf. également Luc Ferry [62] : « L’exigence éthique la plus fondamentale chez les Modernes [est] celle de l’altruisme »., alors que son but pratique est de tenter de justifier la somme imposante de souffrance que les humains, pour leur propre compte, infligent aux autres animaux – cela faisant irrésistiblement penser à la formule sarcastique de Stephen Clark[31]« Nous sommes absolument meilleurs que les animaux parce que nous sommes en mesure de donner de la considération à leurs intérêts : par conséquent, nous ne le ferons pas. » … Voir plus. Ce qu’il importe de noter est que le fait d’attribuer une dignité, un statut juridique, etc. à certains individus et non à d’autres doit bien pouvoir être justifié autrement que par la naissance, par le simple fait de naître humain ou non humain, sous peine de ne représenter que l’arbitraire le plus pur – cet arbitraire dont avait horreur la Révolution française chère à Ferry. Cette justification doit bien reposer sur une différence entre individus. Pour cela Ferry ne fait pas appel aux différences factuelles que chacun repère facilement entre l’humain typique et les autres animaux ; il prend acte de l’existence, mise en avant par Peter Singer, de « cas marginaux » parmi les humains[32]Cf. par exemple La Libération animale, ch. 1 : « Même avec les soins les plus intensifs, certains enfants gravement déficients ne pourront jamais atteindre le niveau … Voir plus en admettant l’existence d’une « certaine continuité dans la souffrance, dans l’intelligence, voire dans le langage » [104 ; cf. aussi 48] entre les humains et les autres animaux. C’est la liberté, on l’a vu, qui constitue son critère : « s’agissant de la liberté, les animaux et les hommes paraissent séparés par un abîme » [104].

Quel est donc cet abîme ? Puisqu’il s’agit de justifier l’attribution d’une dignité, etc., à tous les humains et à eux seuls, Ferry doit vouloir dire ici que tous les humains et eux seuls sont libres. Pourtant comment peut-on dire d’un humain débile mental profond qu’il est libre, sans en dire autant d’un chimpanzé adulte en bonne santé ? Ferry poursuit : « [Cet abîme] porte même un nom : l’histoire, qu’il s’agisse de celle de l’individu (éducation) ou de celle de l’espèce (politique). » On a là un niveau individuel et un niveau collectif. Au niveau individuel on ne voit toujours pas comment on pourrait soutenir que les humains sont libres et que les non-humains ne le sont pas, sans faire appel aux caractéristiques factuelles dont dépendent en particulier la capacité à l’éducation, quel que soit le sens que l’on donne à ce mot. Or ces caractéristiques – l’intelligence, le langage, etc., qui différencient l’individu humain typique des individus non humains, ne différencient pas, Ferry l’admet, tous les individus humains de tous les individus non humains. Ces caractéristiques ne permettent donc pas d’attribuer la liberté, comme caractéristique individuelle, à tous les individus humains sans l’attribuer aussi à certains non-humains. Si c’est réellement au niveau individuel que raisonne Ferry, il lui faut admettre, aussi en ce qui concerne la liberté, une « certaine continuité » entre les humains et les autres animaux, et non un abîme.

Reste le niveau de la liberté collective. Ferry poursuit encore [104] : « Jusqu’à preuve du contraire les animaux n’ont pas de culture, mais seulement des mœurs ou des modes de vie et le signe le plus sûr de cette absence est qu’ils ne transmettent à cet égard aucun patrimoine nouveau de génération en génération. » C’est l’histoire, au sens collectif et non individuel du terme, c’est-à-dire l’existence d’une culture, qui représente pour Ferry le critère clé de distinction entre humains et animaux. La distinction qu’il fait entre la culture et les simples « mœurs » se fonde sur le fait que la première évolue de génération en génération. Le problème est que cette différence concerne le collectif, et non l’individu. On peut dire de l’humanité qu’elle a une culture, et qu’en cela elle se distingue de l’espèce chimpanzé commun, par exemple ; mais il n’est pas possible d’en déduire que tel individu, humain, a une culture, alors que tel autre, chimpanzé commun, n’en a pas. Je vais expliciter cette distinction entre niveaux collectif et individuel par un exemple physique.

 

Culture et mœurs

Je crois – je l’ai déjà dit [33] « Mélange de genres », Cahiers antispécistes, n° 2, janvier 1992, p. 12. – que le développement des capacités intellectuelles des humains a abouti au cours des derniers millénaires, et pour la première fois dans l’histoire de la terre, au dépassement d’un certain seuil critique permettant l’explosion de la culture. Comment le simple dépassement d’un seuil peut-il être à l’origine d’une explosion ? C’est ce qui se passe dans une bombe atomique.

Lorsqu’on rassemble une certaine quantité d’uranium d’un certain type, il existe une « masse critique » à partir de laquelle se produit, spontanément, une « réaction en chaîne » qui aboutit à l’explosion nucléaire. En fait, cette réaction en chaîne se produit déjà en-deçà de la masse critique, mais elle n’est pas dans ce cas explosive. Dans toute masse d’uranium, les noyaux atomiques subissent sporadiquement des fissions (explosions individuelles) spontanées. Quelques neutrons sont éjectés, dont chacun peut sortir de la masse d’uranium, ou être absorbé par un autre noyau rencontré en chemin, lequel peut alors fissionner à son tour (fission induite). De là résulteront d’autres neutrons, et ainsi de suite.

Cette réaction en chaîne se produit toujours, même dans une petite quantité d’uranium ; les noyaux d’uranium sont instables, et sont toujours susceptibles de fissionner, spontanément ou suite à l’absorption d’un neutron. Il s’agit là de caractéristiques des atomes individuels. Au niveau collectif, par contre, le comportement d’une masse d’uranium diffère radicalement selon le nombre d’atomes rassemblés et selon sa composition moyenne – l’uranium 235 étant plus « fissile » que l’uranium 238. Si la masse est inférieure à la masse critique, un neutron émis provoquera, en moyenne, l’émission de moins d’un neutron à la génération suivante. Chaque réaction en chaîne s’éteindra au bout de quelques générations. Par contre, au-delà de la masse critique, la première fission spontanée, ou une des premières, sera à l’origine d’une réaction en chaîne qui gagnera la masse tout entière.

Le comportement collectif de l’ensemble des noyaux d’uranium rassemblés dépend ainsi des caractéristiques individuelles, c’est-à-dire de celles qui qualifient chaque noyau[34] La fréquence des fissions spontanées, le nombre moyen de neutrons émis, leur section efficace d’absorption, et la probabilité de fission induite., mais également de caractéristiques collectives. Par contre, le noyau d’uranium individuel placé dans une masse sous-critique ou sur-critique est le même noyau. Au niveau individuel, il y a toujours une certaine variabilité (fission spontanée, absorption ou non du neutron qui passe) ; au contraire, au niveau collectif, il y a soit stabilité, soit amplification des variations individuelles menant à l’explosion – et cette différence dramatique peut dépendre d’un seul gramme ajouté, ou d’un changement infime dans la proportion d’uranium 235. Enfin, les caractéristiques précises d’une explosion nucléaire sont imprévisibles ; elles peuvent dépendre par exemple du moment exact de la première fission spontanée.

L’analogie avec le développement de la culture est évidente. Ferry lui-même admet que beaucoup de non-humains sont capables d’innovation à titre individuel [48]. Il en est ainsi chez les chimpanzés ; chaque individu, loin de simplement reproduire un comportement préprogrammé, apporte du nouveau. C’est là un fait que ni Ferry, ni aucun éthologiste moderne, ne conteste. Les chimpanzés sont également capables de transmettre ces inventions à leur groupe ; les chimpanzés communs auxquels on a appris un langage gestuel le transmettent à leurs enfants. On peut donc se demander : étant donné les caractéristiques moyennes individuelles des chimpanzés, et les caractéristiques collectives des groupes où ils vivent (taille, environnement…), les innovations et autres variations individuelles seront-elles conservées et amplifiées, donneront-elles naissance dans le groupe à une réaction en chaîne d’innovations, ou au contraire, au bout d’une ou plusieurs générations, seront-elles perdues ? En d’autres termes, le groupe retourne-t-il toujours, malgré les variations individuelles, vers un même comportement moyen, vers un même « attracteur » comme disent les physiciens, ou au contraire les variations individuelles sont-elles, au moins dans certains cas, à l’origine d’une divergence imprévisible dans le comportement, d’une explosion culturelle ?

L’observation suggère la réponse suivante : chez deux des trois espèces de chimpanzés, la capacité de transmission et de conservation des innovations est inférieure au seuil nécessaire pour qu’il y ait amplification. Les chimpanzés communs et nains vivent aujourd’hui à peu près comme il y a dix mille ans, malgré les innovations individuelles incessantes – celles-ci ne se sont pas accumulées, mais au contraire se sont amorties et ont été perdues par le groupe. On peut dire, avec Ferry, que chez ces chimpanzés il n’y a pas de culture ; dans la moyenne, le comportement collectif est déterminé par les gènes et par l’environnement, et varie au cours du temps avec ces facteurs. Par contre, chez la troisième espèce de chimpanzé – Homo sapiens – il y a, dans certaines circonstances, amplification[35] Je suis ici la classification proposée par J. Diamond de notre espèce parmi les chimpanzés.. Ferry note l’existence de nombreuses populations humaines qui jusqu’à tout récemment vivaient sans histoire, reproduisant à chaque génération la même culture [60] ; on peut se demander si dans ces cas on peut parler de culture[36]L’analogie avec la fission nucléaire est bien sûr simpliste. Dans le cas d’une population animale, humaine en particulier, il se peut qu’il puisse exister plusieurs états stables … Voir plus. On peut se dire que l’humanité n’est pas très loin au-dessus du seuil. Il reste que l’espèce humaine vit aujourd’hui une explosion culturelle – dominée par la culture occidentale, qui se trouva être la première à initier la réaction.

L’importance de cette explosion est clairement capitale pour l’avenir du monde. Mais au niveau des individus ? À quoi correspond le fait qu’un individu donné participe ou non à l’innovation et à la transmission culturelle ? À bien peu de choses. Chaque humain innove quelque peu, et transmet quelque peu la culture qu’il a reçue, augmentée de ses propres innovations, à d’autres générations. On peut en dire de même des chimpanzés communs et nains ; seulement, peut-être le font-ils moins, ou moins bien, en moyenne, que nous. De plus, surtout, il s’agit d’une différence de situation : on ne va pas déclarer non humain celui dont il se trouvera qu’il aura, au cours de sa vie, plus reçu qu’innové et transmis ; pourtant, de tels humains sont fort nombreux au sein de notre société dont c’est seulement dans l’ensemble et en moyenne que les individus innovent et transmettent plus qu’ils ne reçoivent. Tous participent à la culture, parce que c’est la situation dans laquelle ils baignent, de même que dans une explosion nucléaire tous les noyaux sont dans la situation de cette explosion, même ceux qui ne fissionnent pas ou qui fissionnent en produisant peu de neutrons. Les bombes atomiques doivent contenir une proportion suffisante d’uranium 235 ; les noyaux d’uranium 238 seraient incapables à eux seuls de provoquer une explosion nucléaire. Pourtant, lorsque celle-ci se produit, ils y participent, mais en moyenne moins que les noyaux d’uranium 235. De même peut-on dire à la limite que les chiens et les chats que nous avons comme compagnons participent à l’explosion culturelle – parce qu’ils y sont immergés, et ils en bénéficient, même si à eux seuls ils seraient loin d’être capables de la provoquer. Mais cela ne constitue pas leur nature. À l’inverse, si par un fait du hasard un humain se trouvait isolé définitivement de la collectivité – échoué sur une île déserte, par exemple – et donc de par sa situation dans l’impossibilité de participer à l’explosion culturelle, il n’en changerait pas pour autant de nature, cela ne deviendrait pas ipso facto moralement juste de l’engraisser pour le manger.

Nous participons tous à une explosion culturelle, due à une certaine conjonction de circonstances et à une lente évolution des caractéristiques moyennes de notre espèce. Ce sont là des éléments extérieurs à nous. Celui qui se laisse aller à croire comme Ferry que cela constitue sa nature commet en fin de compte la même erreur naïve que le téléspectateur qui se sent fier de voir gagner l’équipe de football de son pays. « On a gagné ! »… « On », c’est qui ? C’est le « nous » de Ferry, qui, sous sa plume, désigne toujours les humains – sans que rien ne justifie cet usage[37]Tous les raisonnements que fait Ferry pourraient être répétés à l’identique, avec la même validité, si on désignait par « l’humanité » ce qu’on désigne … Voir plus.

 

Le sens de la liberté

Le déroulement d’une explosion nucléaire est en grande partie indéterminé, imprévisible ; le hasard peut faire la différence entre une puissance d’une kilotonne et de dix. Le phénomène possède ainsi une certaine « liberté » individuelle et collective. Celle-ci n’amène cependant pas Ferry à attribuer – ce serait absurde – à chaque noyau qui participe à cette explosion une « dignité » et un statut de personne juridique.

Une explosion atomique est un simple phénomène physique ; en tant que telle, malgré sa « liberté », elle n’a pas de sens. En tant que simple phénomène biologique, l’explosion culturelle, bien qu’indéterminée, n’a elle non plus pas de sens par elle-même ; elle peut très bien rester de l’ordre de l’éthologie, tout comme le temps qu’il fait, bien qu’indéterminé physiquement, reste de l’ordre de la météorologie. Rien ne nous interdit de voir en l’explosion culturelle aussi un « fait de nature ».

Ferry donne comme suprême argument à l’encontre de la libération animale (et/ou de l’utilitarisme) le fait que rien ne nous oblige à accorder une valeur éthique à la souffrance des non-humains [101]. En effet. Rien ne nous oblige à prendre en compte quoi que ce soit au niveau éthique – c’est bien là l’argument de Hume, et on voit mal comment le simple fait de faire appel, comme le fait Ferry, à notre participation à l’explosion culturelle – à ce qui est – résoud le problème. On voit mal comment la liberté, entendue comme simple indétermination, de plus collective, peut fonder un abîme entre les individus humains et ceux des autres espèces.

Il n’empêche que l’éthique existe, et ne peut pas ne pas exister, dès lors que se pose la question « que faire ». La liberté joue un rôle dans l’éthique, non en tant que hasard, indétermination, mais en tant que description du point de vue du sujet. Cette liberté n’est pas antithétique au déterminisme, comme l’exprime Peter Singer[38] Peter Singer, The Expanding Circle, op. cit., p. 82. :

Certaines personnes disent que si un observateur pouvait prédire nos choix, cela montrerait que notre croyance en notre aptitude à choisir n’était qu’illusion ; mais c’est là une erreur. Nos choix resteraient de vrais choix. […]

La distinction entre le point de vue de l’observateur et celui du participant est impossible à éliminer. Même si mes théories [du comportement humain] étaient à tel point précises et complètes que je puisse en déduire quel choix ferait une personne exactement comme moi, il me resterait encore à faire un choix. De plus, aussi bizarre que cela paraisse, il est significatif de noter que mon choix peut alors être le contraire de celui que ma théorie prédit pour une personne exactement comme moi – sans que ma théorie en soit réfutée.

Et ceci, en raison de la différence entre observateur et participant (sujet). Dans la suite, Singer montre comment en articulant cette liberté à la réalité (biologique et sociale) des humains et à la raison on aboutit à une éthique[39] Voir aussi Practical Ethics, Cambridge University Press, 1979, pp. 1 à 13. [Le livre a entre-temps été publié en français : Questions d’éthique pratique, Bayard, 1997 (nde).]. Son explication me paraît convaincante, plus que l’absence d’explication que donne Ferry ; notons seulement ici qu’en ce sens, rien n’implique que les non-humains, de leur point de vue, ne soient pas libres. De mon point de vue, je suis le seul être libre. Autrui, qu’il soit humain ou non, est pour moi un objet. Ce n’est pas seulement vis-à-vis des non-humains que se pose le problème du pourquoi l’on prendrait en compte autrui.

Je crois qu’on peut dire de l’éthique qu’elle consiste justement à prendre en compte autrui, malgré son statut d’objet, comme s’il était sujet. Et quels êtres dois-je prendre en compte ? Quels êtres puis-je traiter comme s’ils étaient des sujets ? Puis-je traiter une pierre comme si elle était un sujet ? Une pierre est-elle un sujet de son point de vue ?

En tant que sujet, je n’agis pas au hasard. J’agis parce que les choses m’importent. Ma vie, comme dit Regan, peut se dérouler bien ou mal[40]Voir l’article de Regan « Pour les droits des animaux » dans ce numéro des Cahiers antispécistes, ainsi que sa brochure, La Philosophie des droits des animaux, éd. Françoise Blanchon, … Voir plus ; celle des autres aussi – celle des humains comme celle des porcs – mais pas celle des pierres. Les pierres n’ont pas un point de vue, car elles ne voient rien, ne sentent rien. Elles ne sont pas sensibles. C’est donc là – dans le fait que certains êtres sont sensibles et ont des intérêts (à éprouver le plaisir, la satisfaction, à ne pas souffrir…), et que d’autres ne le sont pas – que réside la différence cruciale entre les êtres que je peux prendre en compte dans mes actes, parce qu’ils ont un point de vue, et ceux que je ne peux pas prendre en compte. Et si je prends en compte autrui alors que rien ne m’y oblige – il reste, de mon point de vue, toujours objet – simplement parce que je peux faire comme s’il était sujet, alors je dois, logiquement, prendre en compte tous ceux dont je peux faire comme s’ils étaient sujets ; c’est-à-dire tous les êtres qui ont des intérêts : tous les êtres sensibles. Et ceci, de façon égale : la raison pour laquelle je les prends en compte est la même dans chaque cas.

Dire que l’éthique ne peut se fonder que sur la sensibilité, ce n’est pas violer l’interdit humien, ce n’est pas déduire ce qui doit être de ce qui est ; c’est simplement dire que la liberté de nos choix n’implique pas qu’ils soient déconnectés de ce qui est. Par contre, pour attribuer aux intérêts des humains une importance éthique[41]Ferry dit ne pas fonder son éthique sur les intérêts – concept trop étriqué, trop égoïste (!) pour lui [89] (et aussi trop anglo-saxon !). C’est une habitude très générale chez … Voir plus supérieure à celle des intérêts de non-humains (et Ferry n’attribue aucune importance directe aux intérêts des non-humains), il faudrait montrer en quoi une frontière strictement naturelle – la frontière d’espèce – peut justifier cette différence. Il semble donc clair que ce sont les humanistes, et non les partisans de la libération animale, qui auraient à expliquer comment ils évitent la naturalistic fallacy.

 

Le totalitarisme humaniste

Si Ferry et les spécistes en général attribuent une « liberté » et donc une dignité particulière à chaque humain, ils ne les lui attribuent pas en propre, mais en tant que membre d’un groupe. Le respect que Ferry a pour les individus humains s’adresse en fait non pas à ceux-ci, mais à travers eux, à l’humanité. Les individus humains, selon lui, sont respectables en tant que porte-signes, en tant que représentants. Ainsi, à propos des êtres humains « réduit[s] à l’état de légume » [105], il nous enjoint à « respecter l’humanité, même en ceux qui n’en manifestent plus que les signes résiduels[42]Ferry parle ici comme si les humains « cas marginaux » l’étaient toujours devenus ( « être humain réduit… », « n’en manifestent … Voir plus ». Il se retrouve du coup malgré lui en un sens partisan des devoirs indirects… y compris envers les individus humains ! L’individu, pour lui, n’est rien ; c’est le groupe – l’humanité – qui est tout, qui est le tout qu’il s’agit de respecter à travers les individus. Il est curieux de voir ainsi Ferry, champion des valeurs de la démocratie et des droits de l’homme, se retrouver, en raison de la question animale, poussé à prendre des positions qui rejoignent celles du totalitarisme et du collectivisme au pire sens du terme.

Nous voyons donc a contrario comment la défense des normes de respect des individus pour eux-mêmes et non en tant que porteurs de valeurs extérieures à eux implique d’étendre le respect, et la protection sans laquelle ce respect n’est qu’un vain mot, à tous les individus susceptibles d’en bénéficier, quelle que soit leur situation, quelle que soit en particulier leur naissance ; et ceci de façon égale. La libération animale, en se réclamant des valeurs de justice, en affirmant une égalité indépendante de la situation où la biologie et/ou les traditions sociales nous placent, peut prétendre elle aussi, et avec plus de raison que l’humanisme, se référer aux meilleurs acquis de la Révolution française. La légitimité de cette prétention ne peut se juger en se demandant simplement si les auteurs de la Révolution française étaient partisans de la libération animale. À ce compte-là, il ne faudrait même pas donner le droit de vote aux femmes. La poursuite du progrès, de l’explosion culturelle que représentèrent les bouleversements de cette époque ne consiste pas à se cramponner à la lettre des idées qui y sont apparues, mais plutôt, à chercher à les approfondir dans le sens de l’abstraction, de comprendre leurs implications malgré la fausse évidence aveuglante du concret. Et la libération animale représente un grand pas de plus vers cette abstraction – un pas qui nous amène à voir que l’égalité d’une vache et d’un humain est la même que celle d’un noble et d’un roturier.

Historiquement, les idées de la Renaissance et du siècle des Lumières sont généralement vues comme des progrès[43] Malgré la catastrophe humaine que fut la Révolution française – la philosophie des droits de l’homme n’a pas non plus exclu la haine des hommes. parce qu’elles ont inclus l’ensemble des humains dans la sphère morale – parce qu’elles ont donné aux roturiers, aux Noirs, les droits réservés jusque-là aux nobles, aux Blancs. Les connotations positives du mot « humanisme » viennent de ce caractère inclusif. Cependant, Ferry tente de transférer cette faveur à son caractère exclusif : à l’affirmation humaniste que seuls les humains sont des patients moraux[44]L’affirmation humaniste de la valeur exclusive des humains s’opposait à la valeur de Dieu, mais non à celle des animaux non humains, lesquels étaient déjà exclus. Ce qui donne en … Voir plus. C’est là la raison de la présence, au début de son livre, de douze pages sur les procès d’animaux de la fin du Moyen Âge (et jusqu’au XVIIIe siècle).

Ferry veut faire passer la libération animale pour une volonté de refermer la « parenthèse » que représenterait alors l’humanisme [20] ; à l’entendre, on croirait qu’au Moyen Âge les non-humains étaient traités comme le veut la libération animale. Cela n’est pas sérieux. L’attitude dominante au Moyen Âge concernant les animaux non humains est celle que Thomas d’Aquin (XIIIe siècle) résuma clairement : « Il n’importe pas comment l’homme se comporte envers les animaux […][45] Summa Theologica ; cité dans Peter Singer, La Libération animale, op. cit. ».

Dans ce contexte, il est indéniable que ces procès d’animaux constituaient un paradoxe historique – encore un –, qui a intrigué plus d’un historien, et dont je ne donnerai pas non plus la solution. Il est paradoxal qu’on ait parfois senti le besoin d’un procès pour condamner à mort des porcs qui par ailleurs n’étaient élevés que pour leur viande. En tout cas, l’exécution de quelques sangsues du lac de Berne simplement pour « témoigner du sérieux de la mise en demeure » [19] montre bien que contrairement à ce qu’affirme Ferry [19] les animaux n’étaient nullement considérés comme « personnes juridiques » en tant qu’individus, mais seulement en tant que représentants de leur genre. C’est là une nuance qui échappe bien sûr à Ferry, lequel comme tout le monde confond systématiquement les animaux et « l’animal ».

 

L’humanisme est un naturalisme

Nous n’avons pas plus choisi notre espèce que nous n’avons choisi notre sexe. Ferry admet – parce qu’il est antiraciste et antisexiste – qu’il n’y a pas une essence de Noir, ou de femme. « La femme, certes, a la possibilité de concevoir des enfants : c’est là, pour parler le langage de Sartre, sa situation[46] Voir mon « Qu’est-ce que le spécisme ? » dans Informations et Réflexions libertaires, n° 87 (printemps 1991), republié dans ce numéro des Cahiers antispécistes.. » Pourtant, nous sommes nés avec notre sexe, lequel imprègne chacune de nos cellules voire chacune de nos phrases. Nous avons une tendance puissante à ressentir notre sexe comme constitutif de notre nature. C’est cette illusion que dénonce le mouvement antisexiste.

Cette illusion, tout comme l’illusion raciste, consiste à vouloir, pour reprendre la formulation heureuse de Ferry [61], lire dans notre situation une destination, y repérer les signes d’un programme. La formulation est heureuse, car c’est là justement ce que fait Ferry quand il nous dit : « les animaux n’ont pas de culture […] et le signe le plus sûr de cette absence est… » [104]. La lecture des signes d’animalité/humanité est l’obsession des spécistes – je l’ai dit ailleurs[47] Idem, voir mon « Qu’est-ce que le spécisme ? », art. cit.. On a vu l’impossibilité qu’il y a de passer de la liberté de l’humanité, réalité collective, à une dignité individuelle de chaque humain ; mais cela ne gène pas Ferry, parce qu’en réalité il ne considère pas que la liberté constitue la dignité humaine ; pour lui, elle n’en est pas la substance, mais le signe, la preuve. La substance de cette dignité est pour lui physique (elle a un symptôme objectif – la liberté – mais elle demeure même chez les individus et peuples chez qui d’autres circonstances matérielles empêchent ce signe de se manifester), mais aussi métaphysique, puisqu’elle est en tant que nature une destination capable de fonder la morale.

Ferry se dit partisan d’un « humanisme non métaphysique » ; le projet est raté. Il est d’avance voué à l’échec : on ne peut déduire d’une réalité biologique – même aussi prégnante que l’espèce – une vérité morale ; on ne peut déduire ce qui doit être de ce qui est. Penser que notre situation – et notre espèce, comme notre sexe, n’est que notre situation – constitue notre nature, c’est vouloir y lire un destin. Vouloir voir en notre réalité biologique notre destin, c’est nous enfermer dans une volonté de la nature, et nier notre liberté, celle que nous avons de nous comporter en êtres éthiques – comme le demande le mouvement de libération animale.

Ce que dit Ferry de la libération animale constitue en fin de compte un énorme contresens. Ce n’est pas la libération animale qui représente une variante du naturalisme ; c’est au contraire le spécisme, l’humanisme, la volonté d’interdire la transgression de la frontière naturelle d’espèce et de refuser d’admettre que, moralement, tous les animaux sont égaux, qui en est le dernier avatar[48] Avatar : « Incarnations de Visnu pour rétablir l’ordre dans le monde » (dictionnaire Flammarion). Luc Ferry incarnation de Visnu ?.



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    Notes et références

    Notes et références
    1 Ce texte a également été publié dans un recueil d’articles éponyme : Elisabeth Hardouin-Fugier, David Olivier, Estiva Reus, Luc Ferry ou le rétablissement de l’ordre, tahin party, 2002, téléchargeable sur le site des éditions.
    2 J'inclus les humains parmi les animaux – aucune personne instruite ne saurait me le reprocher.
    3 Danse avec les loups est le titre d'un film que Ferry cite souvent implicitement à l'encontre de la libération animale – bien qu'il s'agisse sans doute d'un film purement écologiste.
    4 Dixit l’auteur à la télévision dans « Caractères », F3, 13 novembre 1992.
    5 Luc Ferry, Le Nouvel Ordre écologique : l’arbre, l’animal, l’homme, éd. Grasset, 1992.
    6 Pour limiter les notes, j’utilise des crochets pour renvoyer aux pages du Nouvel Ordre écologique.
    7 J’inclus les humains parmi les animaux – aucune personne instruite ne saurait me le reprocher.
    8 « Repères », octobre 1992.
    9 « Repères ».
    10 Regan attribue des droits aux animaux « sujets-d’une-vie » – aux mammifères adultes, par exemple – mais non à ceux qui ne posséderaient pas la continuité psychique nécessaire pour avoir une individualité.
    11 Ceci malgré une formule obscure [127].
    12 Ainsi Ferry identifie-t-il a contrario tant la libération animale [87] que la zoophilie des nazis [194] à la volonté de protéger les animaux pour eux-mêmes.
    13 Concernant la position des devoirs indirects, voir aussi Tom Regan, « Pour les droits des animaux », dans le présent numéro des Cahiers antispécistes.
    14 Nous avons ici enlevé le chapitre intitulé « La “zoophilie” et le nazisme », qui n’était pas au cœur du sujet. On pourra bien sûr retrouver ce chapitre dans son intégralité dans l’article original sur le site des Cahiers antispécistes [nde].
    15 Danse avec les loups est le titre d’un film que Ferry cite souvent implicitement à l’encontre de la libération animale – bien qu’il s’agisse sans doute d’un film purement écologiste.
    16 Ainsi [101 et 102] : « Pour être différente de l’écologie profonde, la position utilitariste (identifiée [87], par un raisonnement étonnant, à la libération animale ; Regan, en particulier, appréciera – voir son « Pour les droits des animaux » dans ces Cahiers antispécistes, n° 5, déc. 1992) n’en demeure pas moins, elle aussi, animée par une forme d’antihumanisme ». Cela suffit, pour Ferry, à la mettre dans le même sac que l’écologie profonde !
    17 Si la libération animale était à ranger comme le dit Ferry entre l’environnementalisme et l’écologie profonde, on pourrait s’attendre à ce que les partisans de l’écologie profonde soient tous a fortiori partisans de la libération animale. En réalité, les tenants de l’écologie profonde n’ont que mépris pour la libération animale, laquelle, selon eux, n’est pas assez « globale » et s’attache à défendre les éphémères individus, au lieu de vénérer l’éternel Grand Tout. Aldo Leopold lui-même était chasseur, et fort peu d’écologistes sont végétariens ; quand ils le sont, c’est pour des raisons qui ne sont pas celles de la libération animale.
    18 Expression de Ferry dans « Repères ».
    19 Sapontzis, « Moralité de tous les jours et droits des animaux », dans les Cahiers antispécistes, n° 3, avril 1992, p. 39.
    20 Pour toute information concernant l’alimentation sans viande pour chiens et pour chats, s’adresser à l’association Veg’ et Chat. La question est délicate surtout pour les chats.
    21 Voir à ce sujet L. W. Sumner, « Subjectivity and Moral Standing », dans Bowling Green Studies in Applied Philosophy, vol. VIII (1986).
    22 La naturalistic fallacy consiste à vouloir déduire ce qui doit être de ce qui est. Voir l’« Interview de Tom Regan », Cahiers antispécistes, n° 2, janvier 1992.
    23 Sur la sociobiologie, voir Peter Singer, The Expanding Circle: Ethics and Sociobiology – Are Our Morals in Our Genes?, Oxford University Press, 1983.
    24 Ou plus exactement, dans le cas de Peter Singer, les préférences – nuance que Ferry n’a pas saisie.
    25 La physique elle-même ne sait plus très bien, depuis l’interprétation de Copenhague de la mécanique quantique, si elle possède un objet « objectif ».
    26 Voir Peter Singer, « L’éthique appliquée », dans les Cahiers antispécistes, n° 4 (juillet 1992).
    27 Steve F. Sapontzis, qui pas plus que Singer ne croit au caractère objectif des valeurs morales, aboutit, par le simple approfondissement des valeurs morales communes, à la nécessité morale de la libération animale. Voir Sapontzis, « Moralité de tous les jours et droits des animaux », Cahiers antispécistes, n° 3 (avril 1992), et dans le même numéro des Cahiers antispécistes, Paola Cavalieri, « Combien les animaux comptent-ils ? », note 29.
    28 Je dis ici de la possession d’une personnalité juridique qu’elle est une caractéristique morale conformément à la pratique de Ferry qui confond systématiquement le juridique et le moral.
    29 Il est clair qu’en pratique il existe des humains moins bien protégés contre la souffrance et la mort que certains animaux non humains : il vaut mieux naître chien chez un humain aisé et bienveillant qu’humain pauvre dans le tiers monde. Néanmoins, on peut dire que, sauf exception rarissime, aucun humain n’est aussi brutalement et activement exploité que le sont les non-humains élevés pour la viande, pour les œufs ou pour la recherche. De plus, le fait de trouver scandaleux que le sort de certains non-humains soit meilleur que celui de certains humains revient à revendiquer une application tout à fait extrême du spécisme : que le sort de l’humain même le plus misérable soit meilleur que celui du non humain même le plus heureux. L’extrême-droite s’adonne à un délire analogue quand elle monte en épingle l’existence simultanée de chômeurs français et d’immigrés employés – ce qui revient à vouloir qu’aucun immigré ne soit employé avant que tous les Français le soient !
    30 Cf. également Luc Ferry [62] : « L’exigence éthique la plus fondamentale chez les Modernes [est] celle de l’altruisme ».
    31 « Nous sommes absolument meilleurs que les animaux parce que nous sommes en mesure de donner de la considération à leurs intérêts : par conséquent, nous ne le ferons pas. » Stephen Clark, The Moral Status of Animals, Oxford University Press, Oxford, 1984 (cité par Paola Cavalieri, dans « Combien les animaux comptent-ils ? », Cahiers antispécistes, n° 3, avril 1992, p. 20).
    32 Cf. par exemple La Libération animale, ch. 1 : « Même avec les soins les plus intensifs, certains enfants gravement déficients ne pourront jamais atteindre le niveau d’intelligence d’un chien. »
    33 « Mélange de genres », Cahiers antispécistes, n° 2, janvier 1992, p. 12.
    34 La fréquence des fissions spontanées, le nombre moyen de neutrons émis, leur section efficace d’absorption, et la probabilité de fission induite.
    35 Je suis ici la classification proposée par J. Diamond de notre espèce parmi les chimpanzés.
    36 L’analogie avec la fission nucléaire est bien sûr simpliste. Dans le cas d’une population animale, humaine en particulier, il se peut qu’il puisse exister plusieurs états stables possibles. Après une période d’instabilité culturelle la population aboutira alors dans un de ces états, dont le choix est imprévisible a priori. On peut alors parler de culture dans un sens restreint, dans la mesure où les mœurs de cette population ne dépendent pas seulement de ses gènes et de son environnement. Cette façon de voir les choses peut éventuellement sauver les peuples sans histoire aux yeux de ceux qui tiennent absolument à leur attribuer une culture, condition sine qua non à leur sens pour la « dignité humaine ». À l’inverse, on ne peut pas dire combien de temps durera l’explosion culturelle actuelle de l’humanité – si elle aboutira rapidement à une « fin de l’histoire », ou si elle se prolongera vers l’infini (ou presque). Ferry préfère cette seconde hypothèse [254] ; je pense pour ma part qu’il est clair que pour qu’une quelconque « fin de l’histoire » puisse être qualifiée d’« heureuse » il faudra que l’état du monde soit très différent de ce qu’il est aujourd’hui.
    37 Tous les raisonnements que fait Ferry pourraient être répétés à l’identique, avec la même validité, si on désignait par « l’humanité » ce qu’on désigne habituellement par ce terme, moins l’épicier de mon quartier, et plus son chat. L’« humain » typique n’en serait pas changé, et l’évolution historique de cette « humanité » serait tout aussi libre. Pourtant Ferry accordera à tous ces « humains »-là sauf un – le chat – la personnalité juridique. Pourquoi ? À cause de son espèce. C’est là qu’on voit clairement que la liberté, l’histoire, etc., ne font que cacher la référence au purement biologique.
    38 Peter Singer, The Expanding Circle, op. cit., p. 82.
    39 Voir aussi Practical Ethics, Cambridge University Press, 1979, pp. 1 à 13. [Le livre a entre-temps été publié en français : Questions d’éthique pratique, Bayard, 1997 (nde).]
    40 Voir l’article de Regan « Pour les droits des animaux » dans ce numéro des Cahiers antispécistes, ainsi que sa brochure, La Philosophie des droits des animaux, éd. Françoise Blanchon, 1991.
    41 Ferry dit ne pas fonder son éthique sur les intérêts – concept trop étriqué, trop égoïste (!) pour lui [89] (et aussi trop anglo-saxon !). C’est une habitude très générale chez les dominants de draper la défense de leurs intérêts dans les habits nobles de la dignité.
    42 Ferry parle ici comme si les humains « cas marginaux » l’étaient toujours devenus ( « être humain réduit… », « n’en manifestent plus… »), et fait ainsi l’impasse sur le cas des humains nés handicapés mentaux profonds. Ferry pense sans doute surtout au problème de la vieillesse, qu’il aborde [50] sans donner de solution. Tant qu’on est jeune et socialement actif, on peut encore s’illusionner et se croire, individu humain, un analogon de l’humanité éternellement dynamique – analogon étant le terme quelque peu obscur que Ferry applique à l’animal relativement à l’homme [124]. Quand on est vieux, et près de la mort, l’analogie devient moins évidente…
    43 Malgré la catastrophe humaine que fut la Révolution française – la philosophie des droits de l’homme n’a pas non plus exclu la haine des hommes.
    44 L’affirmation humaniste de la valeur exclusive des humains s’opposait à la valeur de Dieu, mais non à celle des animaux non humains, lesquels étaient déjà exclus. Ce qui donne en partie raison à Ferry est le fait que les écologistes, eux, cherchent effectivement à rétablir la prééminence de la divinité Nature.
    45 Summa Theologica ; cité dans Peter Singer, La Libération animale, op. cit.
    46 Voir mon « Qu’est-ce que le spécisme ? » dans Informations et Réflexions libertaires, n° 87 (printemps 1991), republié dans ce numéro des Cahiers antispécistes.
    47 Idem, voir mon « Qu’est-ce que le spécisme ? », art. cit.
    48 Avatar : « Incarnations de Visnu pour rétablir l’ordre dans le monde » (dictionnaire Flammarion). Luc Ferry incarnation de Visnu ?

    Cofondateur de la revue Les Cahiers Antispécistes en 1990, il a écrit de nombreux articles d'analyse du naturalisme et de l'essentialisme inhérents à l'écologie mainstream ainsi qu'aux différents hiérarchismes.